Cambio Climático: El pingüino emperador 'necesita mayor protección'

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La Antártida



Los pingüinos emperador de la Antártida podrían tener dificultades reales en 2100 si el clima se calienta como se esperaba. Los expertos dicen que las aves crían a sus crías en el hielo marino y si esta plataforma se reduce enormemente, como proyectan los modelos, es probable que disminuya considerablemente el número de animales. Un pronóstico es que la población se reducirá a la mitad para fines de siglo. Los investigadores están pidiendo que se actualice el estado de conservación de los emperadores.

En este momento, están clasificados como "Casi Amenazados" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la organización que mantiene las listas de animales en peligro de extinción de la Tierra. En breve se presentará una propuesta para llevar a los emperadores a la categoría "Vulnerable" más urgente. "Estas son aves muy resistentes; experimentan inviernos realmente duros y siguen regresando año tras año a sus sitios de reproducción para criar a sus polluelos", explicó la Dra. Michelle LaRue, coautora de un nuevo informe sobre la situación de los pingüinos en la revista Biological Conservación .

El éxito reproductivo de los pingüinos depende de manera crítica del llamado "hielo rápido". Este es el hielo marino que se adhiere al borde del continente o a los icebergs. Es bajo, plano, y es una superficie ideal sobre la cual poner un huevo, incubarlo y luego criar al pollito en su primer año de vida. Este hielo estacional debe ser de larga duración, para permanecer intacto durante al menos ocho o nueve meses. Si se forma demasiado tarde o se rompe demasiado temprano, las aves jóvenes se verán obligadas a sumergirse en el mar antes de que estén listas, antes de que hayan perdido sus plumas y crecieran a prueba de agua.

Del mismo modo los adultos se someten a una muda dramática de su plumaje en los meses de verano de enero y febrero. También corren el riesgo de ahogarse si el hielo se derrite rápido y no tienen el plumaje adecuado para reanudar la natación. Las tendencias antárticas del hielo marino en las últimas décadas han sido bastante estables, aunque con algunos grandes cambios regionales. Los modelos climáticos prevén pérdidas significativas este siglo, incluso si el calentamiento global puede mantenerse dentro de la "barrera" del Acuerdo de París de no más de 2 ° C por encima de los tiempos preindustriales. Tal aumento de temperatura pondría fuera de acción los sitios de reproducción del Emperador más al norte, empujando a las aves hacia el polo.

La evaluación es que los números de Emperador, actualmente en 250.000 parejas reproductoras, podrían reducirse en un 50% o más en tal escenario. El Dr. Phil Trathan, autor principal del nuevo artículo, dice que solo las reducciones bruscas en las emisiones de gases de efecto invernadero pueden alterar este futuro. Mientras tanto hace un esfuerzo por limitar la presión sobre las aves de otras maneras. "Hay varias herramientas diferentes que podemos usar. Las áreas marinas protegidas (AMP) nos permitirían regular la pesca y otras actividades humanas en las áreas que usan los emperadores, ya sea cerca de sus sitios de reproducción o de sus sitios de alimentación". dijo el jefe de biología de la conservación en el British Antarctic Survey (BAS).

"También podríamos designar al pingüino emperador como una especie antártica especialmente protegida. Eso nos permitiría presentar un plan de acción para ayudar a gestionar los impactos que podrían amenazarlos incluso fuera de las AMP". Los científicos del Reino Unido y de los Estados Unidos participan actualmente en un análisis de 10 años de los números del Emperador. El proyecto, financiado por el grupo de campaña verde WWF, proporcionará la línea de base de población actualizada que la UICN puede usar en su revisión del estado de los pingüinos el próximo año.

 

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