Las vacunas infantiles caen bruscamente en medio de una pandemia

Medicina / Salud

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Por ONU



Un niño fue vacunado contra el sarampión en Samoa el año pasado; muchos de estos programas este año han sido interrumpidos por la pandemia. Por lo cual, han provocado una fuerte caída en el número de niños vacunados en todo el mundo, dice la ONU. La disminución de la inmunización contra la difteria, el tétanos y la tos ferina durante los primeros cuatro meses del año es la primera en casi tres décadas.

El Dr. Tedros Ghebreyesus, director de la Organización Mundial de la Salud, dijo que las vacunas eran una herramienta de salud pública enormemente poderosa. El sufrimiento y la muerte causados ​​por los niños que se pierden las vacunas podrían eclipsar la causada por el virus.

Los programas de inmunización en tres cuartas partes de los más de 80 países que respondieron a una encuesta de la ONU han sido interrumpidos, dijeron Unicef ​​y la OMS. Señalaron que las interrupciones estaban relacionadas con la falta de equipos de protección personal para los trabajadores de la salud, restricciones de viaje, bajos niveles de personal de los trabajadores de la salud y una renuencia a salir de su hogar, todo lo cual vio a los programas restringidos o cerrados. Para mayo de este año, al menos 30 campañas de vacunación contra el sarampión habían sido canceladas o estaban en riesgo.

¿Qué pasa con el sarampión?
Los brotes de sarampión ya estaban aumentando antes de que ocurriera la pandemia, con 10 millones de personas infectadas en 2018 y 140,000 muertes, la mayoría de las cuales eran niños, según datos de la ONU. La directora de Unicef, Henriette Fore, dijo que el coronavirus había convertido las vacunas de rutina en un "desafío desalentador". "Debemos evitar un mayor deterioro en la cobertura de la vacuna... antes de que la vida de los niños se vea amenazada por otras enfermedades. No podemos cambiar una crisis de salud por otra", expresó.

La interrupción del programa mundial de inmunización es una noticia extremadamente mala, especialmente para los países más pobres del mundo. Se estima que las vacunas salvan hasta 3 millones de vidas al año al proteger a los niños contra enfermedades graves. El programa Unicef ​​está dirigido específicamente a niños que de otro modo tendrían dificultades para recibir atención médica de buena calidad, pero aunque las vacunas ahora protegen a más niños que nunca, millones de niños siguen sin protección, y se estima que mueren más de 1.5 millones de personas cada año de enfermedades que las vacunas podrían prevenir.

Los expertos creen que las bajas tasas de inmunización entre los niños pobres y marginados comprometen seriamente todos los avances logrados en otras áreas de la salud materna e infantil, por lo que una interrupción importante en la escala descrita en este nuevo informe inevitablemente costará muchas vidas. El coronavirus ha consumido grandes cantidades de recursos sanitarios en todo el mundo, ya que la comunidad internacional se ha centrado en los esfuerzos para combatir el impacto mortal del virus.

También ha dificultado la prestación de atención médica, particularmente en los países más pobres donde las cadenas de suministro han sido interrumpidas, las instalaciones y el equipo de protección pueden ser básicos, y el miedo a infectarse ha hecho que las personas no asistan a las clínicas. Pero las enfermedades como el sarampión, la difteria y el cólera ya están en aumento, lo que subraya la urgencia de encontrar formas de abordar este problema. El progreso en la inmunización ya se había estancado antes de la pandemia, dijeron las agencias de la ONU.

En 2019, casi 14 millones de niños, más de la mitad de ellos en África, no recibieron vacunas que salvan vidas contra enfermedades como el sarampión y la difteria. Dos tercios de ellos estaban en 10 países: Angola, Brasil, República Democrática del Congo, Etiopía, India, Indonesia, México, Nigeria, Pakistán y Filipinas.


Mientras tanto, las tasas históricamente altas de inmunización habían disminuido en América Latina y el Caribe, dijo la ONU, con una cobertura de inmunización de al menos 14 puntos porcentuales en Brasil, Bolivia, Haití y Venezuela durante la última década. "La probabilidad de que un niño nacido hoy esté completamente vacunado con todas las vacunas recomendadas a nivel mundial para cuando cumpla los cinco años es menos del 20 por ciento", dijeron Unicef ​​y la OMS.


 

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